Ciertas plantas medicinales de Sudán pueden eliminar metales pesados del agua

- Dec 17, 2018-

Ciertas plantas medicinales de Sudán pueden eliminar metales pesados del agua

Los metales pesados tóxicos son cada vez más comunes en los cuerpos de agua, incluidos los que sirven como fuentes importantes de agua potable. Para remediar este problema, los investigadores sudaneses investigaron un trío de plantas medicinales locales utilizadas como purificadores de agua. Informaron que los extractos de moringa ( Moringa oleifera ), espadaña ( Typha latifolia ) y hierba de limón egipcia ( Cymbopogon proximus ) podrían absorber metales pesados tóxicos en el agua.

El desarrollo económico e industrial ha incrementado la cantidad de contaminación en el agua. Algunos de esos contaminantes son metales pesados como el cadmio, el cobre, el cromo, el plomo y el zinc. Son tóxicos para los humanos.

Los metales pesados duran mucho tiempo y resisten la degradación. Deben retirarse físicamente del agua tratada antes de que esta última se reutilice como agua de riego. De lo contrario, los metales pesados en el agua aún contaminada serán absorbidos por las plantas y pasados a los humanos que los consumen.

Existen varias técnicas para la remediación de suelos y aguas contaminados. Muchos de ellos implican el uso de productos químicos costosos, procesos que consumen mucha energía y grandes instalaciones.

Las plantas se han utilizado como un medio natural de desintoxicación. Pueden absorber metales pesados en el suelo y el agua en la que se cultivan ...)

Probando tres plantas sudanesas por su capacidad para absorber metales pesados

Un equipo de investigación de la Universidad Islámica Omdurman (OIU) buscó formas naturales de purificar el agua contaminada. Eligieron investigar tres plantas usadas en la etnomedicina sudanesa: moringa, espadaña (también conocida como totora) y hierba de limón egipcia.

Además de curar numerosas dolencias, las tres plantas se han utilizado para la purificación del agua. El limoncillo egipcio es un medio tradicional para purificar el agua potable en Sudán. La espadaña se ha plantado en humedales construidos para eliminar los metales pesados de las aguas residuales. Finalmente, las semillas de moringa se han utilizado para mejorar la calidad del agua en las regiones rurales.

Los investigadores de OIU recolectaron las semillas y partes de las tres plantas, que luego se secaron y prepararon en extractos de etanol. También prepararon cinco partes por millón (ppm) y 10 ppm de cadmio, cromo, plomo y zinc para crear soluciones de metales pesados.

Cada solución se mezcló con 0,1 gramos de una muestra. Las mezclas se dejaron reposar a temperatura ambiente durante dos horas antes de ser analizadas.

Los investigadores midieron las concentraciones de los metales pesados en las soluciones antes y después del tratamiento con los extractos de plantas.

Usando extractos de plantas para purificar el agua contaminada.

De acuerdo con sus resultados, los tres extractos de origen vegetal pudieron absorber al menos tres de los cuatro metales pesados que probaron. El extracto de moringa absorbió la mayor cantidad de cadmio.

El cromo fue mejor adsorbido por el extracto de la espadaña. Esta actuación se repitió para el plomo. Finalmente, el extracto de moringa absorbió mayores cantidades de zinc que la espadaña o la hierba de limón egipcia.

Curiosamente, la moringa no pudo absorber ninguna ventaja. Esto entró en conflicto con estudios anteriores como el que realizó Ravikumarand Sheeja en 2013, donde la moringa absorbió el heavy metal.

Los investigadores de OIU creyeron que esto se debía a que utilizaban semillas de moringa desgrasadas para crear el extracto etanólico. Las grasas eliminadas incluían aceites esenciales que podrían haber desempeñado un papel en la absorción del plomo.

Una revisión de estudios anteriores mostró que la moringa, la espadaña y la hierba egipcia contenían flavonoides. Estas sustancias naturales poseen la estructura química para la quelación de iones metálicos, incluidos los metales pesados.

Sobre la base de sus hallazgos, los investigadores pudieron confirmar el uso tradicional de las plantas para purificar el agua. Ellos creen que estudios adicionales deberían identificar los flavonoides particulares que absorben o adsorben los metales pesados del agua.