Aquí vamos de nuevo: Michigan declara estado de emergencia después de que se confirme una sustancia química causante de cáncer en el suministro público de agua

- Dec 19, 2018-

Aquí vamos de nuevo: Michigan declara estado de emergencia después de que se confirme una sustancia química causante de cáncer en el suministro público de agua

El estado de Michigan ha declarado un estado de emergencia local en la ciudad de Pergamino después de que se encontraron altos niveles de sustancias tóxicas de perfluoroalquilo y polifluoroalquilo (PFAS) en la fuente de agua municipal allí.

El 26 de julio, se les dijo a los residentes que dejaran de beber agua después de que las pruebas mostraran que el suministro de agua de la ciudad tenía 1,587 partes por trillón de PFAS. Este nivel es más de 20 veces mayor que el aviso de salud de por vida establecido por la EPA de 70 ppt. Los funcionarios también han proporcionado instrucciones a los residentes para que tiren el agua del grifo tóxico de las lavadoras, los fabricadores de hielo, los lavaplatos y los calentadores de agua que puedan estar contaminados con el químico.

Sin embargo, incluso después del lavado, el agua no es segura para beber. A los residentes también se les ha dicho que deben volver a lavar la ropa y los platos que se limpiaron en la primera semana de la advertencia, ya que inicialmente se les dijo a los residentes que el uso del agua tóxica para estos fines era seguro. No está claro cuánto tiempo han estado estos altos niveles de PFAS en el suministro de agua de Parchment.

La exposición a los productos químicos PFAS hechos por el hombre se ha relacionado con un mayor riesgo de daño hepático y cáncer. Hay muchas preguntas sobre sus efectos a largo plazo, pero también se sabe que afecta la fertilidad y la inmunidad y altera el funcionamiento hormonal. Los funcionarios estatales no han comentado si la contaminación ha causado algún problema de salud en el área.

El agua de Michigan sigue siendo cuestionable

Los equipos de obras públicas de Kalamazoo ahora están lavando las líneas de agua de la ciudad. Esto podría agitar los sedimentos y causar la decoloración del agua, y se recomendó a los residentes que no beban el agua hasta nuevo aviso. Si bien los residentes del noreste de Kalamazoo también pueden ver cierta decoloración del agua debido a la mayor cantidad de agua que se mueve a través de su sistema, los funcionarios han dicho que el agua del grifo allí es segura para beber porque existen controles para impedir que el agua del Pergamino fluya hacia el agua de Kalamazoo.

El domingo, el gobernador de Michigan, Rick Snyder, visitó el sitio de construcción del sistema de agua de Parchment donde se está instalando un nuevo sistema de reducción de presión para permitir que la ciudad haga la transición al agua de Kalamazoo.

El condado de Kent ha estado luchando contra el PFAS durante el año pasado, con niveles más bajos de PFAS también detectados en lugares como Portage. Michigan ahora lidera el país en términos de pruebas PFAS.

Por ahora, los residentes de Parchment pueden recoger agua embotellada en Parchment High School los días de semana entre el mediodía y las 8 PM, y también se ofrece reciclaje en el lugar para devolver las botellas de agua vacías.

Los residentes de pergaminos no son los únicos que luchan con la exposición a este químico tóxico, según un estudio reciente encontró que el agua potable en 33 estados dio positivo al PFAS, lo que coloca a aproximadamente 16 millones de estadounidenses en riesgo de beber agua contaminada. Algunos de los sitios están situados cerca de instalaciones militares que usan espuma contra incendios que contiene estos químicos, mientras que otros se encuentran cerca de plantas químicas que usan PFAS.

Michigan tiene el número más alto de sitios PFAS de todos los estados, según el Grupo de Trabajo Ambiental, lo que incita al Gobernador Snyder a establecer un Equipo de Respuesta ante la Acción PFAS. Michigan tiene 30 sitios PFAS registrados, pero es muy posible que haya muchos otros por descubrir. El estado incluso les ha pedido a las plantas de alcantarillado que les pregunten a los clientes industriales sobre el uso de PFAS porque las toxinas pueden sobrevivir al tratamiento de aguas residuales y terminar en el lodo de biosólidos que se vierte en los cultivos.

No se sabe cuándo los residentes de Parchment podrán beber su agua sin preocuparse, y esta historia nos sirve de recordatorio para todos nosotros de que nunca se sabe lo que acecha en el agua de su grifo. Es por eso que un sistema de filtración de agua siempre es una buena idea si desea tranquilidad.