Cómo comprar un filtro de agua que realmente filtra nuestros contaminantes locales

- Dec 17, 2018-

Cómo comprar un filtro de agua que realmente filtra nuestros contaminantes locales

Es muy posible que haya más cosas desagradables en el agua del grifo de las que cree. Los perros guardianes del gobierno tardan en encontrarlos, e incluso cuando lo hacen, a menudo es demasiado tarde. Incluso las respuestas municipales más rápidas a una crisis del agua toman tiempo, y por naturaleza solo ocurren una vez que se han detectado contaminantes en el agua, es decir, probablemente solo después de que los residentes hayan estado expuestos. Para aquellos interesados en tomar precauciones, un filtro de agua es la solución más directa. Pero no todos los filtros de agua son iguales: de hecho, hay aproximadamente mil millones de tipos diferentes.

Aquí es cómo elegir uno.

Paso uno: descubre qué diablos está en tu agua.

Obtener un informe de calidad

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Exige que su proveedor de agua le envíe por correo un informe de calidad del agua, también conocido como "Informe de Confianza del Consumidor", una vez al año. Puede encontrarlos en una base de datos de la EPA (o al menos obtener un número de teléfono para llamar y solicitar uno). Pero el Environmental Working Group, una organización sin fines de lucro de defensa de la salud, ha recopilado aproximadamente 28 millones de registros de agua de casi 50,000 informes de las empresas de agua de Estados Unidos en una base de datos más fácil de usar aquí. La base de datos de EWG compara los niveles de contaminantes detectados con los promedios estatales y nacionales, así como con las pautas de salud. Esto deja bastante claro que en los Estados Unidos, la mayoría de las personas está bebiendo agua que es legalmente "segura" pero que en realidad no está exenta de riesgos. Cada código postal aparece alguna forma de contaminación.

Y, por supuesto, preste atención a los avisos públicos de suministro de agua. Si su proveedor de agua envía una carta, ábrala.

Revisa tus pipas

En muchos casos, puede que no haya nada malo con el suministro de agua. El problema, si hay uno, podría venir de sus tuberías. En el caso de las crisis de plomo en curso de Flint, por ejemplo, el problema no era que el suministro de agua fuera conducido; era que las líneas de servicio de Flint estaban hechas de plomo y el gobierno no había agregado suficiente agente anticorrosión al agua. Siga estos consejos para verificar si tiene tuberías de plomo en su hogar.

Los edificios más viejos pueden tener sedimento acumulado en las tuberías. Esto podría no ser técnicamente peligroso, pero es un poco grave. Una vez, un fontanero de la ciudad de Nueva York me mostró una forma rápida de comprobar si había sedimentos: detenga el fregadero de la cocina, llénelo con agua y luego oscurezca la habitación (lo más fácil es hacerlo por la noche). Alumbra una linterna en ángulo en el agua, y deberías ver cualquier sedimento. También puede colocar momentáneamente una toalla de papel limpia y desplegada sobre la superficie del agua para que flote y levántela con cuidado. Revise la toalla de papel bajo una luz brillante para detectar manchas de material. Realice cualquiera de los dos métodos poco después de llenar el fregadero para que el sedimento no se asiente.

Paso dos: averigüe qué más podría haber en su agua

Al final del día, un informe de calidad del agua solo lo llevará hasta el momento. "La realidad es que la mayoría de los contaminantes no se analizan", dice Judith Enck, quien se desempeñó como administradora regional de EPA bajo el presidente Obama.

Bajo la Ley de Agua Potable Segura, la EPA es responsable de determinar cuándo un producto químico necesita ser regulado en el suministro de agua de los EE. UU., Pero no ha agregado una nueva toxina a su lista desde 1996. (Incluso la Oficina de Responsabilidad del Gobierno cree que es un signo de un sistema roto.)

Enck aconseja a las personas que no esperen que el gobierno encuentre algo malo en su agua de manera oportuna. "No esperes. Cobble el dinero juntos. Haz la prueba tú mismo ", dice ella. Tienes que ser un poco detective. ¿De qué podrías estar a favor del viento? ¿Dónde está tu agua pública cerca?

Una forma de hacer esto es averiguar de dónde proviene su suministro de agua y luego buscar en su vecindad general en el mapa del Inventario de Emisiones Tóxicas de la EPA para ver qué instalaciones, si hay, hay cerca, y qué materiales tóxicos están autorizados a liberar. .

Los esfuerzos de los ciudadanos han descubierto importantes emergencias en los últimos años. En Hoosick Falls, Nueva York, por ejemplo, Michael Hickey sabía que sus pozos de agua no estaban lejos de una fábrica que fabricaba teflón. Compró varios kits de prueba de $ 400 y desató una investigación que descubrió una gran contaminación de un químico llamado PFOA que se usa en la fabricación de teflón. Su ciudad probablemente había estado bebiendo PFOA en su suministro de agua durante décadas. El PFOA no está actualmente regulado por la EPA a pesar de la evidencia que lo relaciona con un mayor riesgo de cáncer, infertilidad, retrasos en el desarrollo y otros problemas de salud. En última instancia, el descubrimiento de Hickey llevó al área a ser declarada un sitio federal de Superfund.

Una nota sobre pozos privados.

Si su agua proviene de un pozo privado, el gobierno no está obligado a realizar ninguna prueba; Eso es totalmente de la mano del propietario. Los propietarios normalmente usarán estas pruebas para buscar contaminantes naturales como el arsénico y el radón, según el lugar donde viva, así como las bacterias (esto es especialmente importante si tiene un sistema séptico en el lugar, para asegurarse de que no se filtre en su suministro de agua). Verifique qué hace cualquier planta de fabricación cercana y si involucra materiales peligrosos. Si vive cerca de una granja, también puede ser recomendable realizar pruebas de pesticidas.

Hay muchas maneras de encontrar laboratorios de análisis de agua, y el Consejo de Sistemas de Agua mantiene un directorio. Si el plomo es su principal preocupación, algunos estados ofrecen pruebas gratuitas de plomo.

Paso tres: Decide qué tan grande quieres ir.

¿Vives solo? Puede optar por un filtro de jarra. ¿Hay cinco personas en tu casa? Un sistema en línea debajo del fregadero de su cocina puede tener sentido, o puede comprar un refrigerador con un filtro de agua incorporado. ¿Está dispuesto (o permitido) a cortar la tubería? Entonces un filtro para toda la casa podría ser para ti.

Si ha realizado su diligencia debida para averiguar qué puede haber en su agua y no ha encontrado ninguna señal de advertencia, el filtro que viene con su refrigerador podría ser suficiente.

Paso cuatro: verifique qué filtro está certificado para el contaminante con mayor probabilidad de estar en su agua

Contrariamente a la creencia popular, solo comprar lo que sea la jarra Brita que está en el estante de su supermercado local no siempre es suficiente. No hay un filtro de agua de talla única; Lo que debes comprar depende de lo que haya en tu agua. (Puede ver lo que Brita hace y no filtra aquí; solo dos de sus productos filtran plomo, por ejemplo).

En los EE. UU., Busque la certificación de NSF International, una organización de prueba de productos. Otro consejo, dice Rick Andrew, director de desarrollo de sistemas de agua en NSF, es verificar si un producto puede enviarse a California o no. California tiene una regla que requiere filtros de agua que hacen que los reclamos de salud se registren en el estado y pasen las pruebas de certificación, por lo que "si ve un producto que no se está enviando a California, debe tener cuidado", dice Andrew. (Wisconsin y Iowa tienen programas similares, pero se sabe que California hace cumplir los suyos más).

También busque la certificación NSF en el sitio web del filtro o en el empaque para saber que han pasado por un protocolo de prueba. El NSF tiene una base de datos un poco torpe para verificar qué filtros han pasado sus programas de prueba para cada contaminante. Aquí hay algunas entradas para los más comunes:

  • PFOA y PFOS:

    • Filtros de mostrador conectados al fregadero.

    • Filtros de mostrador, llenado manual.

    • Filtros frigorificos

    • Debajo de los filtros del fregadero.

    • Sistemas de ósmosis inversa.

  • Dirigir:

  • Radón

  • Bacterias:

    • Purificadores Microbiológicos

    • Desinfeccion ultravioleta

También puede buscar filtros por nombre de fabricante aquí para ver lo que están certificados para eliminar.

La NSF opera una línea directa de información para el consumidor, donde hablarán sobre preguntas sobre filtros o contaminantes en el agua:

Otra opción es utilizar la base de datos de filtros de agua del Grupo de Trabajo Ambiental.

Quinto paso: no ser estafado

El fraude en el filtro de agua es un gran negocio, especialmente los cartuchos de reemplazo de filtros de refrigerador. La Asociación de Fabricantes de Electrodomésticos (AHAM) dice que hasta un tercio de los filtros en los hogares de las personas son probablemente fraudes. A menudo se venden en línea con el mismo etiquetado exacto que un filtro legítimo, e incluso pueden llevar el sello NSF, que afirman estar certificados.

Una forma de saber si un filtro es falso es el precio: "Si intentas pedir uno y es como $ 5, y el del sitio del fabricante es como $ 50, probablemente sea una falsificación", dice Andrew de NSF. "Si el trato parece demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea".

Algunos filtros falsos pueden rellenarse con papel de periódico u otro material inútil en lugar del típico pastel de carbón activado. Incluso si el bloque de carbón activado está donde debería estar, a menudo no funcionan tan bien, o durante tanto tiempo, en las imitaciones.

AHAM probó docenas de estos, y encontró que algunos trabajaron por poco tiempo para eliminar contaminantes como el plomo o el arsénico, pero luego fallaron mucho antes de lo que deberían. En algunos casos, en realidad introdujeron contaminantes en el agua. La mayoría de ellos se obstruyen rápidamente, lo que puede causar problemas como inundaciones.

“No solo estas cosas no eliminan el plomo, sino que algunos de estos filtros son productos químicos que se filtran en el agua. Los fabricantes actuales están utilizando plásticos de calidad alimentaria. Pero los plásticos falsificados son solo plásticos blancos aleatorios ”, dice Jill Notini, vicepresidenta de comunicaciones de AHAM.

Paso Seis: Cambia tus filtros !!!!

Seriamente. Hazlo. Si no cambia el cartucho de filtro de acuerdo con las instrucciones, es mejor que no se moleste en obtener un filtro. No funcionan según lo previsto después del período de tiempo para el que están certificados. Esto es por razones físicas muy razonables; los contaminantes se acumularán en el cartucho hasta que el cartucho no pueda aguantar más.

¿Escéptico? Aquí es por qué debería importarte

En 2018, grandes partes de los Estados Unidos se dieron cuenta de que la contaminación del agua es un problema generalizado. El país se había estado preparando para esto por un tiempo: la crisis de contaminación por plomo en Flint, Michigan, está en su cuarto año. La crisis de plomo en el East Side de Chicago se rompió en 2016. Este año, Newark, Nueva Jersey, se sumó a la lista de las principales emergencias de plomo urbano. Se sabe que el plomo afecta a los niños a dosis más bajas que a los adultos, y no hay un nivel seguro de plomo en el agua potable.

Pero el plomo está lejos de ser el único villano, en lo que respecta a los contaminantes del agua. Lenta pero seguramente, el PFAS se está convirtiendo en un nombre familiar y se está convirtiendo en el DDT de esta generación. Los compuestos que caen bajo el paraguas del PFAS, como el PFOA (el ingrediente de teflón) y el PFOS (usado en espuma de extinción de incendios), han aumentado en los suministros de agua en Virginia Occidental, Nueva York, Michigan, Illinois, Pennsylvania y Wisconsin. Martha's Vineyard, la lujosa comunidad isleña de Massachusetts, es el último municipio de los EE. UU. Que se agrega a la lista de contaminación de PFAS.

Y luego están los trihalometanos: estos son subproductos del proceso de cloración que incluyen cloroformo y se han relacionado con una serie de problemas de salud. Ciudades en estados de EE. UU. Como Nueva York, Florida, Michigan y provincias canadienses como Terranova y Labrador se encuentran bien Niveles de trihalometanos en sus aguas municipales este año.

A medida que los sitios de contaminación proliferan, los usuarios del agua se vuelven cada vez más cautelosos, pero pocos están cambiando algo sobre el agua que beben. Según una encuesta realizada por NSF, el grupo que certifica los filtros de agua , el 71% de las personas en los EE. UU. Beben agua del grifo y el 55% está preocupado por lo que podría contener, pero el 42% no toma medidas para hacer nada al respecto. eso. Pero bueno, está a punto de ser un nuevo año, cuando todos tienen la voluntad de lograr cosas tediosas pero beneficiosas. Y como dicen: nada cambia si nada cambia. Así que tal vez ve a buscarte un filtro.