Residentes de Michigan enojados porque su agua potable ha sido contaminada con químicos y productos ignífugos

- Dec 17, 2018-

Residentes de Michigan enojados porque su agua potable ha sido contaminada con químicos y productos ignífugos

Los residentes de Oscoda, Michigan, están furiosos por el tóxico PFAS y que han contaminado el pintoresco lago Van Etten. En un informe de Circle of Blue , los contaminantes provenían de una antigua base militar de los Estados Unidos que hacía un uso intensivo de la espuma para combatir incendios.

Apodado Paddletown USA, Oscoda está estrechamente relacionado con los cuerpos de agua en el norte de Michigan, como el Lago Huron, el río Au Sable y el mencionado Lago Van Etten. Así que la aparición de espuma blanca pegajosa en la orilla del lago es un mal estado.

La espuma se compone de PFAS, abreviatura de compuestos perfluorados. Proporcionan cualidades repelentes a la lluvia a las chaquetas Gore-Tex, aseguran que los alimentos no se peguen a la superficie de las sartenes de teflón y aseguran que los retardantes de fuego puedan resistir el calor.

Varios estudios han demostrado que los años de exposición a niveles bajos de PFAS en el agua potable están relacionados con mayores posibilidades de enfermedades como colesterol anormal, alteración hormonal, enfermedad de la tiroides y cánceres renales y testiculares. Los compuestos son casi indestructibles.

Los investigadores analizaron muestras de la espuma en el lago Van Etten. Informaron que los niveles de PFAS en el agua son miles de veces más altos que el límite de seguridad establecido por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) para el agua potable.

Los productos químicos tóxicos del PFAS se originan en una base cerrada de la Fuerza Aérea

Los químicos están fluyendo desde la antigua Base de la Fuerza Aérea de Wurtsmith. Durante la Guerra Fría, el personal militar usó espuma de extinción de incendios basada en PFAS durante los ejercicios de entrenamiento. Wurtsmith cerró sus puertas en 1993. Considerado como uno de los lugares más contaminados de Michigan, fue tan malo que la EPA quiso convertirlo en un sitio nacional de Superfondos en 1994. Nada salió de esa propuesta. Para 2016, la EPA entregó la base a la Fuerza Aérea y las agencias estatales para su limpieza.

Mientras tanto, el PFAS tóxico contaminó las aguas subterráneas cercanas. Desde Wurthsmith, el agua contaminada fluyó al lago Van Etten, que finalmente se vacía en el lago Huron. Los contaminantes han dado vuelta la vida en Oscoda. Recientemente, los funcionarios de Michigan advirtieron a los residentes que se abstengan de comer pescado capturado en el río Au Sable y en los humedales cerca de Wurtsmith. También advirtieron a más de 200 hogares cerca del lago Van Etten que eviten usar el agua del grifo de sus pozos privados.

Incluso el agua pública en Oscoda ha sido contaminada. Se han detectado PFAS en el lago Hurón, la fuente de agua para toda la región. El agua tratada tampoco es segura, lo que pone a 14,000 hogares en riesgo.

Estos desarrollos hicieron que tanto los residentes de Oscoda como los soldados asignados a Wurthsmith se preguntaran sobre los extraños cánceres y las numerosas enfermedades que han experimentado. Temen que sus condiciones estén conectadas a los químicos.

Enfurecidos por la acción insuficiente de los altos mandos, los residentes de Oscoda se están pronunciando en contra del PFAS

El estado de Michigan está suministrando a las casas afectadas ya sea con agua embotellada o con filtros para grifos. Pero se está tomando su tiempo para limpiar la Base Aérea de Wurtsmith. Mientras tanto, la Fuerza Aérea de los EE. UU. Mantiene que solo pagará por los hogares que muestran niveles de PFAS más allá de los límites de la EPA. Hasta ahora, solo una familia ha sido compensada.

Harto de la lenta acción del estado y del despreocupado ejército, los residentes de Oscoda ahora exigen que se detenga el flujo de agua subterránea contaminada de Wurtsmith. Un grupo, la Alianza de Agua Limpia para Veteranos y Civiles , está compuesto por veteranos de Wurtsmith y sus familias. Quieren cobertura de atención médica para las personas que se enfermaron en la base, y están considerando presentar una demanda colectiva contra el desarrollador de espumas contra incendios 3M. Otro grupo, Need Our Water , se centra en el aspecto informativo de la crisis de contaminación PFAS. Están proporcionando a otros lugareños conocimientos técnicos sobre el alcance y la gravedad de la contaminación.