Según un estudio, el nitrato en el agua potable aumenta el riesgo de cáncer colorrectal

- Dec 19, 2018-

Según un estudio, el nitrato en el agua potable aumenta el riesgo de cáncer colorrectal

Investigadores de la Universidad de Aarhus en Dinamarca han relacionado el aumento de los niveles de nitrato en el agua potable con el riesgo de desarrollar cáncer de colon y recto. Los resultados del estudio, publicado en el International Journal of Cancer , también revelaron que los factores de riesgo para desarrollar las condiciones ocurren en concentraciones muy por debajo del estándar actual de agua potable. Además, el estudio, considerado por los investigadores como el estudio epidemiológico más grande de su tipo, confirma que los nitratos, un subproducto común de la producción agrícola, no solo son una causa ambiental de preocupación, sino también médica.

El uso de nitrógeno es una práctica de larga data en la agricultura. En los EE. UU., Se ha utilizado ampliamente desde la década de 1960 y se ha considerado como uno de los factores para aumentar el rendimiento de los cultivos. Sin embargo, esto también ha llevado al nitrato, la forma soluble de nitrógeno, a filtrarse en el suelo y contaminar las aguas subterráneas y el agua potable. En una discusión en 2016, el especialista en aguas subterráneas de la Universidad de Wisconsin-Madison, Kevin Masarik, destacó que las prácticas agrícolas ya habían afectado al menos el nueve por ciento de los pozos de aguas subterráneas en Wisconsin. También destacó el riesgo que los nitratos representan para la salud de una persona, especialmente en mujeres embarazadas y niños: “Cuando hablamos sobre el estándar actual de nitratos de 10 miligramos por litro, nuestras preocupaciones realmente son los bebés y las mujeres embarazadas debido a una condición llamada metahemoglobinemia [ "una condición en la que la sangre no puede liberar eficazmente oxígeno a los tejidos corporales, lo que puede resultar en el síndrome del bebé azul".

Además de la metahemoglobinemia, los estudios también han demostrado que los nitratos en el agua subterránea pueden aumentar el riesgo de ciertos cánceres. Un estudio separado realizado por investigadores de Indonesia encontró una asociación significativa entre los nitratos en el agua potable y la aparición de cánceres colorrectales en el área. En otro estudio, también se descubrió el mismo vínculo entre los nitratos ingeridos en el agua y el cáncer colorrectal, así como un mayor riesgo de desarrollar cáncer rectal por el consumo de nitrato alimenticio derivado de animales.

En este estudio, los investigadores plantearon que el nitrato en el agua potable puede convertirse en compuestos cancerígenos N -nitrosos una vez dentro del cuerpo humano. Para probar esto, analizaron los datos de los registros de salud basados en la población y los compararon con la calidad del agua del área. Los resultados se midieron individualmente para comprender la relación entre el consumo a largo plazo de nitratos en el agua potable y el riesgo de cáncer colorrectal. Un total de 2.7 millones de adultos se incluyeron en el estudio, y su exposición individual al nitrato se analizó mediante los datos de las pruebas de calidad del agua de 1978 a 2011. En total, se analizaron al menos 200,000 muestras de agua potable. El análisis principal incluyó 1.7 millones de individuos que tenían la mejor calidad de evaluación de exposición fueron incluidos. La visita de seguimiento comenzó a los 35 años.

El equipo de investigación encontró 5,944 incidencias de cáncer colorrectal durante 23 millones de personas por año en riesgo. Usando los modelos de riesgos proporcionales de Cox para evaluar la relación de riesgo (HR) de la exposición al nitrato y su riesgo de cáncer colorrectal, descubrieron que las personas que tenían el nivel más alto de nitratos tenían un HR de 1,6 sobre las personas que estaban expuestas al nivel más bajo. Además, también encontraron que el agua potable con niveles de nitrato por encima de 3.87 mg / L ya tiene un mayor riesgo de cáncer colorrectal, que está por debajo del estándar actual de 50 mg / L.

"La conclusión de nuestro estudio está en línea con los hallazgos de varios estudios internacionales, lo que indica que el estándar de agua potable debe ser más bajo para proteger contra los efectos crónicos para la salud y no solo los efectos agudos como el síndrome del bebé azul", explicó el profesor. Torben Sigsgaard, coautor del estudio. "Con resultados idénticos de diferentes estudios, esto apunta a la necesidad de reconsiderar el estándar de agua potable".

Los investigadores presentaron los resultados del estudio como base para una mayor discusión sobre los efectos crónicos de los nitratos.