Arsénico en el agua potable: ¿una pieza del rompecabezas de la diabetes?

- Dec 17, 2018-

Arsénico en el agua potable: ¿una pieza del rompecabezas de la diabetes?

Estar expuesto al arsénico durante un período prolongado de tiempo puede aumentar la probabilidad de diabetes, según un artículo publicado en el American Journal of Physiology - Fisiología regulatoria, integradora y comparativa .

Investigadores de la Universidad de Chicago , la Universidad de Albany , la Escuela de Posgrado de Medicina de la Universidad de Kobe y la Universidad de Illinois en Chicago usaron modelos de ratón macho para comprender cómo la exposición crónica al arsénico puede interferir con la secreción de insulina en el páncreas y finalmente conducir a la diabetes .

Los ratones fueron sometidos a niveles sub-tóxicos de arsénico para replicar la exposición crónica al agua potable contaminada con arsénico, una ocurrencia común en todo el mundo. Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la contaminación por arsénico del agua potable subterránea es un fenómeno global que afecta a casi 140 millones de personas en 50 países.

Los ratones expuestos se compararon con un grupo de control. Ambos grupos se probaron para comprender su metabolismo de la glucosa y la secreción de insulina. Los resultados indicaron que los ratones expuestos al arsénico tenían niveles más altos de glucosa en la sangre debido a la reducción de la secreción de insulina durante la prueba. Cuando la cantidad de insulina disminuye, afecta la glucosa en el torrente sanguíneo, principalmente porque la insulina es la hormona responsable de mover la glucosa a los tejidos. Este aumento constante en el nivel de glucosa en la sangre resultará en un diagnóstico de diabetes si no se trata.

A pesar de la disminución de los niveles de insulina, los investigadores no encontraron una inflamación significativa del páncreas ni un cambio en el número de células productoras de insulina (células beta) en su interior. Cualquier daño o estrés causado a los dos son claros indicadores de un mayor riesgo.

Tanto la diabetes tipo 1 como la contaminación por arsénico afectan la cantidad de insulina en la sangre; Sin embargo, el estudio señaló una diferencia clave entre los dos. En la diabetes tipo 1, la producción de insulina se ve obstaculizada porque las células beta se destruyen. Este no es el caso de la exposición crónica al arsénico, donde se ve afectada la función de las células beta de la secreción de insulina. (Relacionado: el arsénico podría estar relacionado con un mayor riesgo de diabetes).

Los investigadores explicaron: "El arsénico induce la intolerancia a la glucosa a través de una interrupción de la función de las células beta que altera el acoplamiento normal de estímulo-secreción".

Comprender cómo el arsénico interrumpe el proceso de secreción de insulina es un componente clave para reunir métodos para mitigar el riesgo en el futuro. El estudio también sugiere que la diabetes inducida por arsénico puede ser reversible si se implementan políticas que reducen la exposición al medio ambiente.

Hechos rápidos sobre el arsénico

El arsénico es un elemento natural que se encuentra en pequeñas cantidades en el suelo, las plantas y el agua. Se usa mucho en la agricultura como componente pesticida y en la industria, donde se usa como agente de aleación para la producción de vidrio, pigmentos, textiles y adhesivos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) señalan la contaminación industrial y agrícola como las principales fuentes de contaminación por arsénico en el agua subterránea potable.

Aparte del agua subterránea, el arsénico también puede ingerirse a través de pescado, carne, aves y cereales que han sido expuestos a una fuente de agua contaminada.

Cuando una persona está constantemente expuesta a niveles elevados de arsénico en el medio ambiente, esto puede aumentar su riesgo de desarrollar cáncer, diabetes, enfermedad pulmonar y enfermedad cardiovascular.

La exposición prolongada al arsénico puede afectar tanto a las mujeres embarazadas como a sus bebés. Aparte del riesgo de mortalidad infantil, también puede afectar su desarrollo cognitivo, inteligencia y memoria.

Si sospecha que su agua potable puede estar contaminada con arsénico, comuníquese con el departamento de salud local para conocer los procedimientos recomendados.