Cerveceros para triunfar: por amor a la cerveza, proteja nuestra agua

- Jul 03, 2017-

Cerveceros para triunfar: por amor a la cerveza, proteja nuestra agua

Pop Quiz: ¿Cuál es el ingrediente más importante de la cerveza? Estás pensando en cebada, ¿verdad? O saltos? Tal vez levadura?
Incorrecto, incorrecto e incorrecto El ingrediente más importante de la cerveza es el agua. La cerveza es principalmente agua, por un lado (90 por ciento, dar o tomar). Además, el agua es el único ingrediente que es exclusivo de cualquier cervecería. "Todo lo demás, obtenemos de las mismas fuentes", dijo Drew Brosseau, presidente y propietario de Mayflower Brewing Company en Plymouth, Massachusetts. "Obtenemos los lúpulos de las mismas fuentes, los granos de las mismas fuentes, pero el agua es única. Y los estilos de cerveza que hemos desarrollado en todo el mundo se basan en el agua que tenemos. Tenemos pilotos en la República Checa y Alemania porque tienen agua blanda y gruesas y cargadores en Irlanda e Inglaterra porque tienen agua dura. El agua es más importante de lo que la gente piensa ".
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La importancia del agua tiene mucho que ver con por qué una coalición de más de cincuenta cerveceros artesanales acaba de enviar una carta a la Agencia de Protección Ambiental y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Oponiéndose a la reciente propuesta de las agencias de derogar algo que la mayoría llama Regla." Aprobada en 2015 por la administración Obama, la regla permite que el gobierno federal supervise las corrientes de agua, los ríos y otras vías fluviales que alimentan cuerpos de agua más grandes, como bahías y lagos, que han sido regulados por el gobierno federal desde el paso del Clean Water Act en 1972.
Scott Pruitt, jefe de la EPA, llamó a la regla "algo que creó una cantidad sustancial de incertidumbre y confusión" para los ganaderos y agricultores; Trump lo llamó "una regla muy destructiva y horrible". Luego tienes a Paul Ryan, quien dijo que la regla era mala para los "empresarios". Bueno, algunos empresarios están en desacuerdo, y tal vez nada más que cerveceros.
Jenn Vervier es la vicepresidenta de estrategia y sostenibilidad de New Belgium Brewing Company, una cervecería probablemente más conocida por hacer Fat Tire, la cerveza favorita del detective de ficción de LAPD Harry Bosch. A pesar del nombre, la compañía es posiblemente más estadounidense que Budweiser (que es propiedad de un conglomerado belga-brasileño). El jueves por la tarde, dos días después de que se propuso la derogación, llamé a Vervier a la sede de la compañía a lo largo del río Cache la Poudre en Colorado.
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"La calidad de nuestra cerveza se puede atribuir a la calidad de nuestra agua", dijo. "No tenemos que tratarlo". Viene de una fuente municipal en una excelente ubicación. Esperamos que no se contamine, pero si lo es, tratarlo aumentaría los costos para la ciudad y para Nueva Bélgica, y podría cambiar el sabor de la cerveza ".
Vervier ha estado hablando a favor de regulaciones de agua más fuertes por algún tiempo. En 2012, cuando la administración de Obama comenzó a buscar el fortalecimiento de la Ley de Agua Limpia, escribió un blog HuffPost expresando su apoyo. El blog llamó la atención de Karen Hobbs en el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, quien se acercó y le preguntó si podría ayudar a reunir a otros fabricantes de cerveza artesanal en torno a la causa. Ella lo hizo, y el resultado fue "Cerveceros por agua limpia", el mismo grupo que envió la carta a la EPA y al Cuerpo de Ejército el jueves. Vervier dice que ella creía que ellos jugaron un papel en convencer a Obama de aprobar la regla. En 2015, justo después de que se produjera el cambio, Gina McCarthy, directora de la EPA de Obama, aceptó una invitación para hablar en la Craft Brewers Conference en Washington, DC "Habló sobre la importancia de la regla", dijo Vervier, "y sobre cuánto a ella personalmente le gusta la cerveza ".
Una cosa que desconcierta a Vervier sobre el esfuerzo para hacer retroceder la regla es la insistencia de la administración de que es malo para los agricultores, incluidos los que cultivan la cebada, que New Belgium se convierte en cerveza. "Nuestra comprensión era que la agricultura estaba protegida por la regla", dijo. "De ninguna manera el gobierno iría a las granjas de las personas y regularía las acequias de riego de las personas". Entonces, ¿por qué toda la oposición, pensó ella? "Creo que hay personas que no están tan preocupadas con los detalles de la regla como lo están con cualquier interferencia federal", dijo, diplomáticamente. "Hay una diferencia cultural entre nosotros y aquellos a quienes no les gustan las regulaciones ambientales federales". (Dicho esto, al menos una organización agrícola, Rocky Mountain Farmers Union, trabajó con Nueva Bélgica para obtener apoyo para la regla).
Fue en este momento de la llamada que la conversación pasó de la importancia de ciertas regulaciones gubernamentales a la reciente decisión de la compañía de reimaginar toda su colección. Cuando terminamos de hablar, quería una cerveza. Desafortunadamente, no tenía ningún brebaje de Nueva Bélgica en la nevera, pero sí tuve una gran cerveza de verano de una pequeña empresa de Massachusetts llamada Mayflower Brewing Company. Lo descifré, tomé un refrescante sorbo y luego decidí llamar a la compañía para ver si tenían alguna idea sobre la revocación propuesta.
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Brosseau, el propietario, contestó el teléfono. No había oído hablar de la Regla del agua limpia o la nueva propuesta. Nadie nunca se había acercado a él, lo cual no es demasiado sorprendente: la sección "Nuestra tripulación" del sitio web de Mayflower identifica a solo 19 personas como empleados, y una es un perro. Además, la compañía no usa agua de un río o arroyo. "Son las aguas subterráneas procedentes de un acuífero que se encuentra debajo de Plymouth", dijo Brosseau. "Resulta que es agua muy blanda y pasa a través de nada más que arena en su camino hacia abajo. Así que no estoy familiarizado con los detalles de la ley, pero ciertamente cualquier cosa que afecte negativamente la calidad del agua subterránea sería un problema para nosotros ".
Brosseau luego me contó una historia inesperada. En 1620, cuando el Mayflower salió de Inglaterra, no había agua a bordo. En aquel entonces, antes del advenimiento de las reglamentaciones ambientales, las corrientes a menudo estaban contaminadas por desechos de ganado. Entonces la gente en general bebía cerveza. Lo bebieron en tierra y lo bebieron en el mar. El Mayflower era así una especie de crucero de bebidas alcohólicas.
Para cuando el barco llegó a Cape Cod, la cerveza se estaba acabando. Los peregrinos necesitaban agua fresca, y es por eso que se establecieron en Plymouth. "Encontraron allí un arroyo que llamaron 'un arroyo de agua dulce muy dulce' y 'muchos manantiales delicados'", dijo Brosseau. Esos son los manantiales de los que Mayflower extrae su agua a partir de hoy.
Le pregunté a Brosseau cómo aprendió todo esto.
"Bueno, sabía que descendía desde que era un niño pequeño", dijo, es decir descendió de un pasajero del Mayflower. "Mientras buscaba ideas de marca para la cervecería, comencé a leer sobre ella. El nombre de mi pariente era John Alden. Era mi décimo bisabuelo, y me enteré de que él era el tonelero del barco, y el trabajo del tonelero era hacer los barriles de madera y tenían toda la cerveza. Me encontré con esta historia y pensé: '¿Cómo es que nadie creó una Mayflower Brewing Company?', Y simplemente se unió de una vez ".
Le dije que creía que era una sorprendente coincidencia, el hecho de que el agua limpia es aparentemente la fuente literal de la historia de América.
"Nuestros recursos naturales han sido críticos desde el principio", dijo. "Son una gran razón por la cual la gente vino aquí en primer lugar. El agua y la tierra y los animales y la vegetación: todo era una fuente de oportunidad en su mente, que aprovecharon, y en algunos casos administraron mal, a medida que se expandieron por todo el país. Pero al final esos recursos naturales son vitales para la supervivencia humana y el éxito de cualquier civilización. Eso era cierto entonces, y es verdad ahora ".