Grupos ambientales cuestionan la administración de Trump Restricción de la regla de cenizas de carbón en la corte

- Dec 05, 2018-

Grupos ambientales cuestionan la administración de Trump Restricción de la regla de cenizas de carbón en la corte

A raíz de la reciente decisión judicial, la regulación de la EPA sobre las cenizas de carbón en una base débil

Recientemente, los grupos ambientalistas presentaron una solicitud de revisión en el Tribunal de Apelaciones de los EE. UU. Para el Circuito de DC que impugna una norma de la EPA diseñada para eliminar las regulaciones de eliminación de cenizas de carbón que brindan salvaguardas ambientales para las comunidades que viven cerca de vertederos tóxicos.

En marzo de 2018, la EPA propuso las reversiones en respuesta a una petición de la industria a la Administración de Trump. La regla se finalizó en julio y modifica la Regla de Cenizas de Carbón de la era de Obama a partir de 2015. Según los cambios de la Administración Trump, los propietarios de las centrales eléctricas tienen más tiempo para limpiar los sitios de eliminación de cenizas de carbón que han demostrado haber contaminado las aguas subterráneas. La nueva regla también permite que los programas de permisos de cenizas de carbón administrados por el estado incluyan lagunas tales como permitir que los estados renuncien a los requisitos de monitoreo de aguas subterráneas bajo ciertas circunstancias.

Una reciente decisión judicial arroja serias dudas sobre la legalidad de estas reversiones. En agosto, el Circuito de DC falló a favor de la demanda de grupos ambientalistas que cuestionaba que el gobierno original de la era de Obama era ilegalmente débil en varios aspectos clave. En particular, el tribunal anuló las disposiciones de la Regla de ceniza de carbón de 2015 que eximía los embalses en las plantas de carbón cerradas y permitía que los embalses de ceniza de carbón que no están alineados o que solo están cubiertos por revestimientos de arcilla inadecuados continúen funcionando. La EPA ahora debe redactar normas para abordar más de 100 estanques de cenizas de carbón "heredados" en sitios de plantas de carbón retiradas. Ahora también se requiere que la EPA aborde el cierre de más de 600 estanques de ceniza de carbón sin forrar o revestidos de arcilla en respuesta a la decisión del tribunal.

"La EPA de Trump es una agencia maliciosa, fuera de sintonía con su misión y la ley", dijo el abogado del Proyecto de Integridad Ambiental Abel Russ. “Los tribunales le están diciendo a la EPA que la regla de cenizas de carbón no es lo suficientemente fuerte, y mientras tanto la EPA está tratando de debilitar la regla. Es absurdo El pueblo estadounidense merece algo mejor ".

"El riesgo que representan los embalses heredados y los estanques de cenizas de carbón insuficientemente alineados es demasiado grande como para dejar pasar otra temporada de huracanes sin abordar el problema", dijo Thomas Cmar, abogado adjunto del programa de carbón en Earthjustice. "La brecha de la presa en la planta de Sutton que arrojó cenizas de carbón tóxicas en el río Cape Fear después de las inundaciones del huracán Florence debería dejar claro que no hay tiempo que perder".

"En todo el país, a falta de una regulación adecuada por parte de la EPA, las cenizas de carbón se han eliminado de manera irresponsable", dijo Larissa Liebmann, abogada de Waterkeeper Alliance. “Esto deja a las comunidades y vías fluviales vulnerables a la contaminación a largo plazo, así como a derrames como los que vimos en Carolina del Norte con el huracán Florence. La EPA debe dejar de atender a la industria y comenzar a proteger al público ".

Andrew Rehn, ingeniero de recursos hídricos de la Red Prairie Rivers, dijo: “Illinois necesita que la EPA de los Estados Unidos intensifique sus protecciones contra las cenizas de carbón, no que se aleje de ellas. "El único Río Nacional Escénico de Illinois está siendo constantemente contaminado por la filtración de un pozo de cenizas de carbón en una planta de energía cerrada, y no es el único canal en Illinois con cenizas de carbón en la orilla del río".

"Está claro que la administración de Trump no valora la protección de la salud humana, especialmente si los intereses corporativos especiales pueden ser un poco inconvenientes", dijo Jennifer Peters, Directora de los Programas Nacionales del Agua para la Acción del Agua Limpia. “Este esquema indignante permitiría que las plantas de carbón pusieran en riesgo a las comunidades, las familias y el agua con impunidad. Es hora de que la EPA escuche a los tribunales y al público y fortalezca, no debilite las salvaguardas de cenizas de carbón ".

"Está claro que el ex cabildero del carbón y actual administrador en funciones de la EPA, Andrew Wheeler, tiene una política de puertas abiertas cuando se trata de la industria del carbón", dijo Mary Anne Hitt, Directora Senior de la Campaña Más Allá del Carbón del Sierra Club. “Las cenizas de carbón son un problema peligroso y generalizado, pero en lugar de proteger al público de sus efectos devastadores, Wheeler está ignorando una vez más el problema para aplacar a sus antiguos clientes. Sin regulaciones federales estrictas sobre cenizas de carbón, los contaminadores continuarán tirando sus desechos tóxicos de cenizas de carbón en pozos sin revestimiento que seguirán fallando, poniendo en peligro el agua potable y la seguridad pública. "Los tribunales ya acordaron que los riesgos que plantean las cenizas de carbón ya no se pueden ignorar, y es por eso que estamos luchando contra la reciente reversión de Wheeler".

"Los esfuerzos de la administración actual para revertir las salvaguardas ambientales son una amenaza directa para la salud y seguridad públicas", dijo el Dr. Scott Williams, Director Ejecutivo de HEAL Utah. “No podemos quedarnos sentados sin hacer nada y permitir que se eliminen estas reglas. Si lo hacemos, nuestras poblaciones más vulnerables, nuestros mayores y nuestros hijos, sufrirán innecesariamente por nuestra falta de acción ".

La petición fue presentada por Earthjustice, The Environmental Integrity Project y Sierra Club, en nombre de Clean Water Action, Hoosier Environmental Council, Prairie Rivers Network, HEAL Utah y Waterkeeper Alliance.

Acerca del Proyecto de Integridad Ambiental
El Proyecto de Integridad Ambiental es una organización sin fines de lucro y no partidista que empodera a las comunidades y protege la salud pública y el medio ambiente mediante la investigación de contaminadores, haciéndolos responsables ante la ley y fortaleciendo las políticas públicas.