GUC: La expansión del tratamiento de agua satisfará las crecientes necesidades de la ciudad

- Feb 27, 2018-

GUC: la expansión del tratamiento de agua satisfará las crecientes necesidades de la ciudad

Jason Manning hace una presentación sobre un próximo proyecto de 10 años, para ampliar la capacidad en las instalaciones de tratamiento de agua de GUC a los miembros del consejo de la ciudad y otras figuras públicas el lunes 19 de febrero de 2018.

Por Seth Thomas Gulledge
El reflector diario

Martes, 20 de febrero de 2018

Aumentar la capacidad de tratamiento de agua de Greenville en casi 10 millones de galones por día ayudará a satisfacer la demanda actual y promoverá el crecimiento y el desarrollo económico, dijeron funcionarios de Greenville Utilities al Concejo Municipal.

Pero no será barato expandir la planta de Old Pactolus Road o instalar líneas de transmisión que se extiendan desde allí a Bells Fork, donde se construirá un nuevo tanque de almacenamiento, y luego bajar Fire Tower hasta Evans Street.

"Esto no es fácil", dijo Tony Cannon, gerente general y CEO de GUC, a los miembros del consejo y al Consejo de Comisionados de GUC durante una sesión conjunta en la planta de agua la noche del lunes. "Si vengo a ti con una solución fácil, sería un error. Estos son problemas complicados que requieren mucha gente buena que piense bien, y eso es lo que tenemos en GUC, creo firmemente en eso ".

El costo estimado de la expansión de la planta es de $ 47.5 millones. Las estimaciones establecen que los costos de la línea de transmisión son de $ 23.5 millones, y el tanque de agua elevado de 2 millones de galones a $ 6.5 millones.

Para pagar esto, Jonathan Britt, gerente de análisis de analítica avanzada, dijo que la empresa está buscando aumentos en las tarifas del agua de 7.6 por ciento en 2019-2020 y 6.8 por ciento en 2021-2022. Britt dijo que el personal espera compensar los costos con aumentos de tarifas de alcantarillado más pequeños.

SEDE CIUDAD

La planta de tratamiento de agua tiene actualmente una capacidad de producción superior de 22.5 millones de galones diarios, según David Springer, ingeniero de planta del Departamento de Recursos Hídricos.

La demanda máxima diaria alcanza ahora 17.8 millones de galones por día, el 80 por ciento de su capacidad nominal. Durante un verano seco, como el experimentado en 2010, la demanda máxima podría aumentar a 19.4 millones de galones por día. Springer dijo. Eso es 86 por ciento de capacidad.

Los reguladores estatales prohíben a las empresas de servicios públicos que operen rutinariamente a una capacidad igual o superior al 80 por ciento, por lo que la demanda existente requiere una mejora, dijeron las autoridades, y la comunidad necesitará incluso más agua limpia si quiere crecer.

Un estudio de cinco años de Tar River confirmó que puede servir como fuente de agua a largo plazo, dijo Springer. GUC podría eliminar hasta 60 millones de galones diarios sin afectar el río.

GUC no necesita tanta agua en la actualidad, dijo Springer, pero el crecimiento residencial e industrial previsto, la capacidad de procesamiento de la planta debería aumentarse a 32 millones de galones por día.

Además de aumentar la capacidad de producción de la planta de agua, GUC recibió la recomendación de un ingeniero de que se agreguen al sistema 13 millas de líneas de transmisión de agua y el tanque de agua elevado, dijo Springer.

El ingeniero recomienda extender las nuevas líneas por la US 264 Este antes de girar hacia el sur para conectar con East 10th Street-NC 33 East. La línea continuaría hasta la zona de Bells Fork, donde se erigiría la nueva torre de agua, y continuaría por Fire Tower Road, que termina en Evans Street.

AHORRO DE ALCANTARILLADO

También se prevé que aumenten las tarifas de GUC Sewer, pero el personal está planificando modificaciones para reducir esos aumentos a fin de ayudar a compensar los gastos de agua para los clientes.

Cuando el personal proyectó aumentos de la tarifa de alcantarillado en el presupuesto de cinco años reciente, se pensó que GUC tendría que expandir su instalación de aguas residuales para procesar un mayor flujo de aguas residuales. La instalación trata las aguas residuales antes de descargar de nuevo en el río Tar.

Las regulaciones estatales requieren la expansión del tratamiento de aguas residuales cuando el flujo es mayor al 80 por ciento de la capacidad permitida, que sería de 14 millones de galones diarios, dijo Jason Manning, superintendente de la planta de tratamiento de aguas residuales . El flujo de la planta llegó a 12 millones de galones por día durante el huracán Matthew, dijo.

El costo esperado de una mejora ascendería a $ 12 por cada galón de aguas residuales adicionales que la planta debe tratar, pero Manning y su personal pudieron identificar los ahorros, dijo.

Una actualización reciente del equipo incluyó un medidor más preciso para medir el flujo, que reportó una reducción de volumen del 10 por ciento debido a la evaporación y el uso interno de la planta, dijo.

Además, la planta de tratamiento tiene 700 acres de propiedad una vez utilizados para la aplicación de biosólidos.

El personal ha hablado con un banco de mitigación de aguas pluviales -una entidad que busca compensar el daño ambiental a humedales y vías fluviales- sobre la plantación de 100 acres de amortiguadores vegetativos a lo largo de zanjas y arroyos en la propiedad para eliminar el nitrógeno y el fósforo que provienen de aguas pluviales.

Manning dijo que los créditos obtenidos para eliminar el nitrógeno y el fósforo podrían venderse y utilizarse para compensar los costos de construcción en la planta de agua o reservados para su uso como un incentivo para la industria nueva o en expansión.

Otra iniciativa implicaría desviar agua de tratamiento del río Tar hacia la tierra para crear un ambiente de suelo húmedo, a veces llamado tratamiento de acuíferos del suelo, dijo Manning.

Hasta 2 millones de galones de agua diarios podrían tratarse de esta manera, dijo. El ambiente, que se asemeja a un campo inundado, beneficia a las aves acuáticas y la vida silvestre, dijo Manning.

Entre estas alternativas, Manning dijo que GUC no necesitaría expandir la planta de tratamiento de aguas residuales en los próximos años, lo que reduciría drásticamente los aumentos de tarifas para el alcantarillado.

LÍNEA DE FONDO

Britt dijo que en vez de ver un aumento anual del 7.4 por ciento en las tarifas de alcantarillado, los clientes verán aumentos anuales del 3-3.5 por ciento en los próximos cinco años. Dijo que debido a que la mayoría de los clientes de GUC usan agua y alcantarillado, los aumentos de tarifas combinados han disminuido, de alrededor del 7 por ciento anual al 5 por ciento en los próximos cinco años. Esto representará un aumento de aproximadamente $ 4 en la factura mensual de agua y alcantarillado del cliente.

Cannon dijo que estas proyecciones son solo proyecciones, y pueden cambiar con el tiempo. Dijo que los aumentos eran necesarios debido a los requisitos de una ciudad en crecimiento, pero el crecimiento también podría ayudar a impulsar los aumentos de tarifas.

"El costo continuará creciendo horas extras, la mejor manera de mitigar eso es hacer crecer nuestra comunidad y aumentar nuestras ventas de agua y electricidad", dijo. "Eso se traduce en ahorros a largo plazo para el cliente".

Después de la presentación, los miembros del consejo hicieron algunas preguntas para aclarar los puntos de la presentación.

El alcalde PJ Connelly agradeció a Cannon y al personal de GUC y dijo que apreciaba que GUC estuviera planeando para el futuro y entendiera las necesidades de la ciudad. Dijo que era importante garantizar que los recursos para los residentes existentes estén disponibles y para las empresas que podrían ubicarse en Greenville.

"Creo que es importante entender que se prevé que crezcamos y nos expandamos, y tenemos que prepararnos para eso", dijo. "Nuestra principal prioridad durante toda nuestra sesión de planificación fue el desarrollo económico y asegurarnos de que estamos poniendo los recursos adecuados en su lugar, de modo que si alguien viene a nosotros, estaremos listos. Así que es bueno ver esto: el agua es un gran componente de eso ".

La sesión del lunes por la noche fue puramente informativa, dijo Steve Hawley, funcionario de información pública de GUC. Dijo que el consejo tendrá que aprobar la venta de bonos relacionados con el proyecto en una reunión futura. Además, la junta de GUC será responsable de establecer las tarifas como parte del proceso presupuestario anual.

Se espera que la construcción de la expansión comience a principios de 2019 y esté completa para el 2022, aunque las mejoras continuas en las carreteras a lo largo de la ciudad pueden retrasar la construcción de ciertas líneas de distribución.