¿Hasta dónde ha llegado Milwaukee resolviendo su crisis de plomo hídrico?

- Sep 13, 2017-

¿Hasta dónde ha llegado Milwaukee resolviendo su crisis de plomo hídrico?

Hace un año, el alcalde Tom Barrett sorprendió a Milwaukee cuando aconsejó a los residentes que vivían en casas construidas antes de 1951 que instalaran filtros de agua . Esa es la época en que las tuberías que llevan agua de la red eléctrica a las casas estaban hechas de plomo.

Barrett habló justo después de haber compartido el escenario con Marc Edwards, el profesor de Virginia Tech que ayudó a llamar la atención nacional sobre la crisis del agua en Flint, Michigan. Como parte de un panel sobre el agua potable y la infraestructura de envejecimiento, Edwards dijo que los filtros han demostrado ser extremadamente efectivos:

"Incluso en Flint, donde teníamos decenas de miles de partes por billón de plomo saliendo del grifo. La EPA tomó cientos de muestras de esos hogares del peor de los casos y nunca encontró un caso donde más de 2 o 3 ppb estuvieran pasando por el filtro. Entonces los filtros han funcionado en nuestro laboratorio, han trabajado en el campo ... "

Eso obligó a Barrett a hacer su declaración. "Pensé que había un experto que dice que estos filtros son increíblemente efectivos, así que pensé: no voy a mantener esa revelación en secreto".

A principios de 2016, la ciudad había enviado cartas a 70,000 hogares aconsejándoles que hicieran funcionar sus grifos un mínimo de tres minutos, si el agua había estado en las tuberías por más de seis horas, antes de usarlos para cocinar y beber.

 

En noviembre de 2016, el comisionado del departamento de salud Bevan Baker y sus socios comunitarios anunciaron un programa de filtro de agua en el Ayuntamiento de Milwaukee.

CRÉDITO SUSAN BENCE

Y aunque esa carta menciona que un sistema de filtración de agua podría agregar una capa de protección, la declaración de Barrett en septiembre de 2016 recibió un gran revuelo, lo que provocó que la ciudad lanzara un programa gratuito de distribución de filtros.   dos meses despues. Varios socios de la comunidad, incluyendo United Way of Greater Milwaukee y el condado de Waukesha, recaudaron $ 90,000 para comprar filtros para la ciudad para repartir.

"Ya adquirimos más de 2.000 de estos filtros y estarán distribuidos de manera uniforme entre nuestros dos socios aquí: la Comisión de Desarrollo Social y la Calle Sexto", dijo el comisionado del Departamento de Salud de Milwaukee, Bevan Baker, cuando anunció el programa.

Más tarde, según un vocero del departamento de salud, los dólares no llegaron tan lejos y la agencia tenía 1.725 filtros con los que trabajar.

 

Los residentes ingresaron al Koscuiszko Community Center para recoger los filtros de agua en diciembre de 2016.

CRÉDITO SUSAN BENCE

Sin embargo, ninguna cantidad fue suficiente para satisfacer la demanda . En una sola ubicación de distribución del lado sur, los suministros se retiraron en una hora. Cien personas anotaron sus nombres en una lista de espera.

En el mismo evento de prensa de noviembre, el comisionado Baker dijo que se lanzaría una campaña de sensibilización pública en las próximas semanas.

"Esperamos ponerlo de manifiesto a finales de noviembre a principios de diciembre y esa sería una campaña mediática para educar al público sobre este tema, por lo que está en marcha", dijo.

Pasaron tres meses antes de que el alcalde Barrett revelara con orgullo el Milwaukee seguro de plomo   - incluido su video de 3 minutos .

 

Campaña de Milwaukee sin plomo

CIUDAD DE CRÉDITO DEL DEPARTAMENTO DE SALUD MILWAUKEE. & MILWAUKEE WATER WORKS

"Así que pueden ver que es un recordatorio muy amigable para que los padres hagan lo que puedan para asegurarse de que sus hijos estén seguros", dijo. "Vamos a tener esto en los autobuses, vamos a tener una presencia en Internet y nos Vamos a enviar el folleto con nuestras facturas de agua también ".

El mensaje puede ser amistoso, pero los críticos encontraron fallas en la campaña desde el principio. No solo describe el agua "segura", sino también los peligros de la pintura con plomo, e insta a los padres a que hagan pruebas a sus hijos pequeños.

Brenda Coley, del grupo Milwaukee Water Commons, dijo que la ciudad no se está acercando al liderazgo en la situación del agua como la crisis de salud pública que es.

"No creo que hayan estado muy interesados ​​en hacer saber al público de una manera concisa y clara, cuál es el problema; No creo que hayan promovido lo suficiente la cuestión de la filtración de una forma de mantener a usted y su familia a salvo ", dijo.

Unos 10 meses después del anuncio de Barrett en julio de 2017, las críticas se desbordaron en una reunión común del comité del consejo .

El concejal Tony Zielinski propuso una resolución que dirigirá al departamento de salud para intensificar sus mensajes. "No llegan lo suficientemente lejos como para que el público sepa que los dispositivos de filtración de agua son una mejor opción que usar agua fría", dijo.

Más tarde ese día, el departamento de salud modificó el sitio web, colocando el mensaje de filtro de agua más prominente.

Zielinski también quería que las recomendaciones de las pruebas de plomo se extendieran a los seis años. Actualmente el estándar es tres veces a los tres años. El comisionado de salud Bevan Baker se mantuvo fiel a las políticas de su departamento:

"Hicimos recomendaciones que son consistentes con las prácticas basadas en evidencia más recientes de las comunidades médicas, nacionales y estatales. Superamos con creces a muchas ciudades de la nación al tener algunas de las normas más estrictas en lo que respecta a los peligros del plomo ".

Entonces, ¿hasta qué punto ha llegado Milwaukee a resolver su crisis hídrica principal?

Bueno, el Comité de Seguridad y Salud Pública debe retomar el tema en su reunión del jueves.

Cualquiera sea su resultado, las pruebas y los filtros son los primeros pasos .

Sin embargo, Milwaukee aún tiene que elaborar un plan integral para reemplazar las 70,000 a 80,000 líneas de servicio principales que circulan por debajo de la ciudad.