¿Cuánto debería preocuparse por su agua corriente?

- Oct 19, 2017-

¿Cuánto debería preocuparse por su agua corriente?

La semana pasada, el Environmental Working Group dio a conocer una base de datos actualizada donde puede ingresar su código postal y obtener un informe sobre los contaminantes en el agua del grifo. Es una gran herramienta, de alguna manera, pero también tiene serias advertencias.

En el fondo, se trata de un conjunto de datos públicos reenvasados ​​para poner énfasis en cosas que el gobierno ha decidido son lo suficientemente seguras, pero que el EWG quiere llamar de todos modos. Recuerde, el EWG es el mismo grupo que quiere que usted crea en una "docena sucia" de vegetales cargados de pesticidas (todos están bien) y quiere que crea que necesita su clasificación para elegir un protector solar seguro.   (no lo haces)

De hecho, me gusta la base de datos del agua, es más útil y educativa que los ejemplos anteriores, pero debemos reconocer que el EWG también tiene un conflicto financiero de intereses aquí. Una vez que te han asustado sobre tu agua, ves un gran botón: "¿Quieres filtrar estos contaminantes?"

Los conflictos de intereses no hacen que la información sea incorrecta, pero pueden sesgar la forma en que se cuenta una historia. El EWG envió un comunicado de prensa describiendo cómo quieren que los medios cubran esto, y la mayoría siguió su ejemplo. Implican que su agua del grifo puede ponerlo en riesgo de cáncer, y solo EWG le está diciendo la verdad. Sin embargo, si puedes pasar el alarmismo y tomar los resultados con un grano de sal, la herramienta es realmente útil.

Esta información siempre fue pública, pero ahora puedes encontrarla

La mejor parte de esta base de datos es que existe y es fácil de usar. Escribe su código postal y aparece los nombres de las compañías de agua en su área. Los resultados de la prueba, con un amplio contexto en los niveles permitidos y el historial de pruebas, están a solo un clic de distancia.

La información proviene de informes del gobierno, por lo que pensaría que podría buscar esos informes en su fuente, pero me pareció literalmente imposible de hacer. Visite el sitio web de la EPA aquí y vea si tiene más suerte. Busqué mi compañía de agua por nombre, sin resultados. Tuve que desplazarme por todos los listados por estado, pero aún no pude entender cómo obtener el informe para mi agua.

En el sitio web de EWG, sin embargo, es fácil encontrar su compañía de agua. También aprendí que la mina extrae agua de otras dos fuentes, incluida una que sé que tiene problemas con el plomo en el agua. No me di cuenta de que los dos sistemas estaban conectados. La versión del EWG de esta información deja un montón de cosas claras que los informes de la EPA ofuscan.

EWG no te dice lo que importa más

El informe de EWG muestra una gran cantidad de contaminantes diferentes, pero el plomo-posiblemente el más importante-está escondido detrás de un botón que solo dice "¿y el plomo?"

Busqué a Flint, el proveedor de agua de Michigan. El informe de EWG dice en la parte superior que "el agua del grifo proporcionada por esta empresa de agua cumplía con los estándares federales de agua potable basados ​​en la salud". Debe hacer clic en el botón "¿Qué tal el plomo?" Para descubrir que esto no es cierto. Flint, por supuesto, tiene niveles de plomo altísimos.

La base de datos EWG tampoco hace nada para ayudarlo a descubrir qué contaminantes son los más importantes o peligrosos; solo están enumerados como presentes o están arriba de las "pautas de salud". Y aunque puede buscar filtros de agua por contaminantes, muchos de los contaminantes en el informe no aparecen en la búsqueda de filtros. Por ejemplo, el ácido dicloroacético es uno de los contaminantes en los informes (" cáncer de ácido dicloracético", dice la etiqueta), pero no puede buscar un filtro que pueda manejar ese químico. No hay ningún consejo dado sobre qué hacer en su lugar.

¿Mi agua es segura?

Si su agua cumple con las regulaciones de la Agencia de Protección Ambiental, debería estar bien.

Pero el EWG dice que también debemos prestar atención a las pautas que se establecen como objetivos para la salud pública. Tanto la EPA como otros organismos, como la junta estatal de control de agua de California, determinan pautas como el nivel máximo de meta de contaminantes, y luego establecen el punto de corte aplicable tan cerca de ese objetivo como la tecnología lo permita. Eso significa que a veces esos dos números están bastante alejados el uno del otro, porque tal vez no haya una prueba que capte concentraciones muy bajas del contaminante, o no hay una forma factible de tratar el agua para llevar el contaminante hasta ese punto. nivel.

Entonces, si su agua está por debajo del límite oficial, eso puede significar que no fue posible para su compañía de agua bajarla más. Por otro lado, nadie dice que necesitemos más de estos contaminantes. Entonces es una de esas cosas en las que probablemente estés bien, pero podría ser mejor. ¿Realmente vale la pena comprar (y descartar) filtros de agua cuando el agua del grifo no es realmente peligrosa? Su llamada, pero seguiré bebiendo el agua del grifo directamente.

¿Deberíamos todos simplemente beber agua embotellada?

El agua embotellada probablemente no sea mejor que el agua del grifo. El EWG y yo estamos de acuerdo en esto. Algunas aguas embotelladas son solo agua del grifo en una botella. Algunas veces han sido filtrados. Pero no están obligados a probar los contaminantes. A menos que exista algo realmente grave en su agua local, como por ejemplo, si vive en Flint, no hay ninguna ventaja en tomar las bebidas embotelladas.