Bajos niveles de drogas encontradas en el agua potable

- May 22, 2018-

Bajos niveles de drogas encontradas en el agua potable | 11 de marzo de 2008

11 de marzo de 2008 - Pequeñas cantidades de productos farmacéuticos, incluidos antibióticos, hormonas, estabilizadores del estado de ánimo y otras drogas, se encuentran en nuestros suministros de agua potable, según un informe de los medios.

En una investigación de Associated Press, se encontró que el suministro de agua potable en 24 áreas metropolitanas principales incluye drogas.

Según la investigación, las drogas ingresan al suministro de agua potable a través de varias rutas: algunas personas arrojan medicamentos innecesarios a los inodoros; otros medicamentos entran en el suministro de agua después de que las personas toman medicamentos, absorben algunos y pasan el resto en orina o heces. Algunos productos farmacéuticos permanecen incluso después de los tratamientos de aguas residuales y la limpieza de las plantas de tratamiento de agua , mostró la investigación.

Aunque los niveles son bajos, según los informes, medidos en partes por billón o trillón, y las compañías de servicios públicos sostienen que el agua es segura, expertos de organizaciones privadas y del gobierno dicen que no pueden decir con certeza si los niveles de drogas en el agua potable son bajos lo suficiente como para descontar los efectos perjudiciales para la salud.

Los bajos niveles de productos farmacéuticos en el suministro de agua han sido una preocupación durante una década o más. El descubrimiento de productos farmacéuticos en los suministros públicos de agua no es un fenómeno nuevo.

Según un miembro del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, un grupo de acción ambiental, "desde finales de la década de 1990, la comunidad científica ha reconocido que los productos farmacéuticos, especialmente los anticonceptivos orales, se encuentran en las aguas residuales y potencialmente contaminan el agua potable ".

La preocupación entre los científicos aumentó cuando los peces en el río Potomac y en otros lugares tenían características tanto masculinas como femeninas cuando se los expuso a sustancias similares a los estrógenos, dice ella. Por ejemplo, algunos peces tenían tanto testículos como un ovario. Los científicos comienzan a observar los efectos de los anticonceptivos orales primero. "Ahora los análisis se han ampliado para ver otras drogas".

La tecnología ha facilitado esta investigación, dice Suzanne Rudzinski, subdirectora de ciencia y tecnología de la Oficina de Agua de la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. "Los métodos analíticos han mejorado y somos capaces de detectar niveles más bajos que nunca antes".

Todos los lados del debate están de acuerdo en que esto no se sabe con certeza. "En este momento no tenemos evidencia de un efecto en la salud", dice Rudzinski, "aunque es un área de preocupación y seguiremos observando".

Es cierto que los niveles de los medicamentos encontrados en el agua potable ] son muy bajos. Pero especialmente cuando se trata de productos farmacéuticos que son hormonas sintéticas, existe la preocupación, porque las hormonas trabajan en concentraciones muy bajas en el cuerpo humano. Creemos que este informe en particular es un llamado para que nuestras agencias federales, en particular la EPA, realicen más estudios para ver cuáles son los efectos en la salud.

Según el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, la ebullición no resolverá el problema. Y olvide el agua embotellada como una forma de escapar de los bajos niveles de drogas que se encuentran en algunos suministros públicos de agua. "El veinticinco por ciento del agua embotellada proviene del grifo", dice, citando un informe de NRDC.

Las etiquetas en agua embotellada, reguladas por la FDA, ayudan a los consumidores a saber lo que están obteniendo, dice Stephen Kay, vocero de la Asociación Internacional de Agua Embotellada. Si las compañías de agua embotellada usan agua de fuentes municipales y no la tratan más para purificarla, la FDA considera que la fuente es legítima, pero requiere que la etiqueta indique que proviene de un sistema de agua municipal o comunitario. Las compañías de agua embotellada que usan agua de fuente municipal, pero luego la tratan y purifican mediante ósmosis inversa, destilación u otros procesos, pueden etiquetarla como tal usando términos como agua "purificada" u " ósmosis inversa" .

Los sistemas de filtración caseros como la ósmosis inversa pueden reducir los niveles de medicación, dice Timothy Bartrand, PhD, becario postdoctoral en la Universidad de Drexel, Filadelfia, que participó en un taller de la Fundación Nacional de Ciencia para desarrollar una agenda de investigación sobre agua potable. "Un sistema de carbón activado eliminará algunas drogas farmacéuticas pero no todas", dice Janssen. "Un sistema de ósmosis permanente también puede eliminar algunos".

Póngase en contacto con los servicios públicos locales y pregúnteles qué contaminantes consideran en el agua potable , afirma Janssen, como una forma de concienciar sobre el problema. Al desechar los medicamentos vencidos o innecesarios, no los tire, dice Rudzinski. En su lugar, mezcle drogas no utilizadas o no deseadas con posos de café o arena para gatos, algo que será desagradable para las mascotas. Coloque la mezcla en un recipiente sellado para que no sea accesible para niños o mascotas y coloque la mezcla en la basura.

 

Fuente: Kathleen Doheny. Información saludable. 11 de marzo de 2008