La nueva tecnología permite la purificación del agua con luz solar

- Feb 27, 2018-

La nueva tecnología permite la purificación del agua con luz solar

En el 247º Encuentro Nacional y Exposición de la Sociedad Química Estadounidense (ACS), la investigadora Anne Morrisey de la Universidad de la Ciudad de Dublín informó la nueva tecnología de su equipo , que espera proporcionar un sistema simple de purificación de agua que utilice la luz solar.

El equipo de Morrisey comenzó utilizando un compuesto llamado dióxido de titanio (TiO2). TiO2 puede actuar como un catalizador; algo que acelera una reacción sin consumirse, pero que generalmente depende de la luz ultravioleta. Para que este compuesto sea útil, debería estar activo en luz visible. Por lo tanto, el grupo comenzó a investigar la mejor forma de TiO2 que permitiría esta propiedad. Aunque encontraron la conformación ideal, más tarde se descubrió que el TiO2 era inadecuado cuando se usaba solo. Aquí es donde entró el grafeno. Las láminas de grafeno están hechas de carbono y tienen solo un átomo de grosor. El cóctel de estos dos ingredientes juntos demostró ser efectivo en el sistema. El grafeno estaba pegajoso, atrapando los contaminantes a medida que fluían, mejorando así su proximidad al catalizador de TiO2.

Este sistema no fue diseñado como un sistema de purificación de agua de primera línea; más bien, serviría para eliminar moléculas tercas dañinas del agua después de que ya haya sido tratada con métodos convencionales. Se espera que pueda ayudar a eliminar la contaminación, los pesticidas y los productos farmacéuticos para que el agua sea más segura. La modificación de los actuales sistemas de purificación para eliminar estos compuestos residuales no es una alternativa viable debido a los altos costos involucrados. Idealmente, el sistema se desarrollaría para encajar en tuberías de agua en áreas donde los tratamientos de agua a gran escala aún no son factibles. El hecho de que sea alimentado por la luz solar lo convierte en una solución candidata ideal y simple para un problema grave.

Pero aún no está listo para salir al mercado; el equipo primero debe asegurarse de que el sistema no produzca subproductos dañinos cuando las sustancias se descomponen. Las pruebas en el diclofenaco antiinflamatorio resultaron exitosas. Esta droga veterinaria común notoriamente causó la muerte de un gran número de buitres en India y Pakistán.