Un estudio confirma que los modelos climáticos están haciendo bien las proyecciones de calentamiento futuro

- Jan 13, 2020-

Un estudio confirma que los modelos climáticos están haciendo bien las proyecciones de calentamiento futuro

Hay un viejo dicho que dice que "la prueba está en el budín", lo que significa que solo se puede medir realmente la calidad de algo una vez que se ha puesto a prueba. Tal es el caso con los modelos climáticos: simulaciones matemáticas por computadora de los diversos factores que interactúan para afectar el clima de la Tierra, como nuestra atmósfera, el océano, el hielo, la superficie terrestre y el Sol.

Durante décadas, las personas se han preguntado legítimamente qué tan bien funcionan los modelos climáticos para predecir las condiciones climáticas futuras. Basado en una física sólida y la mejor comprensión del sistema de la Tierra disponible, reproducen hábilmente los datos observados. Sin embargo, tienen una amplia respuesta al aumento de los niveles de dióxido de carbono, y muchas incertidumbres permanecen en los detalles. Sin embargo, el sello distintivo de la buena ciencia es la capacidad de hacer predicciones comprobables, y los modelos climáticos han estado haciendo predicciones desde la década de 1970. ¿Qué tan confiables han sido?

Ahora, una nueva evaluación de los modelos climáticos globales utilizada para proyectar las temperaturas superficiales promedio mundiales futuras de la Tierra durante el último medio siglo responde a esa pregunta: la mayoría de los modelos han sido bastante precisos.


Los modelos que se usaron en el Informe de Evaluación del IPCC se pueden evaluar comparando sus predicciones de aproximadamente 20 años con lo que realmente sucedió. En esta figura, el conjunto de modelos múltiples y el promedio de todos los modelos se trazan junto con el Índice de temperatura de superficie (GISTEMP) del Instituto Goddard de la NASA para Estudios Espaciales (GISS). Los impulsores climáticos eran conocidos por el período de 'pronóstico posterior' (antes de 2000) y se pronosticaron para el período posterior. Las temperaturas se trazan con respecto a una línea de base 1980-1999. Crédito: Gavin Schmidt

En un estudio aceptado para su publicación en la revista Geophysical Research Letters, un equipo de investigación dirigido por Zeke Hausfather de la Universidad de California, Berkeley, realizó una evaluación sistemática del desempeño de modelos climáticos pasados. El equipo comparó 17 proyecciones de modelos de temperatura media global cada vez más sofisticadas desarrolladas entre 1970 y 2007 , incluidas algunas desarrolladas originalmente por la NASA, con cambios reales en la temperatura global observados hasta finales de 2017. Los datos de temperatura de observación provienen de múltiples fuentes, incluido Goddard de la NASA. Serie temporal del Instituto de Estudios Espaciales de Análisis de Temperatura de Superficie (GISTEMP), una estimación del cambio global de temperatura de superficie.

Los resultados: 10 de las proyecciones del modelo coincidieron con las observaciones . Además, después de considerar las diferencias entre los cambios modelados y reales en el dióxido de carbono atmosférico y otros factores que impulsan el clima, el número aumentó a 14. Los autores no encontraron evidencia de que los modelos climáticos evaluaran el calentamiento sistemáticamente sobreestimado o subestimado durante el período de sus proyecciones. .

"Los resultados de este estudio de modelos climáticos pasados ​​refuerzan la confianza de los científicos de que tanto ellos como los modelos climáticos más avanzados de hoy están proyectando hábilmente el calentamiento global", dijo el coautor del estudio Gavin Schmidt, director del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA en New York "Esta investigación podría ayudar a resolver la confusión pública sobre el desempeño de los esfuerzos pasados ​​de modelación climática".

Los científicos usan modelos climáticos para comprender mejor cómo cambió el clima de la Tierra en el pasado, cómo está cambiando ahora y para predecir las tendencias climáticas futuras. Las tendencias de la temperatura global se encuentran entre las predicciones más significativas, ya que el calentamiento global tiene efectos generalizados, está directamente relacionado con los acuerdos de objetivos internacionales para mitigar el calentamiento climático futuro y tiene los registros de observación más largos y precisos. Se pronostican otras variables climáticas en los modelos más nuevos y más complejos, y esas predicciones también deberán evaluarse.

Para hacer coincidir con éxito los nuevos datos de observación, las proyecciones del modelo climático deben encapsular la física del clima y también hacer predicciones precisas sobre los niveles futuros de emisión de dióxido de carbono y otros factores que afectan el clima, como la variabilidad solar, los volcanes, otras emisiones producidas por el hombre y las emisiones naturales. de gases de efecto invernadero y aerosoles. La contabilidad de este estudio para las diferencias entre las emisiones proyectadas y reales y otros factores permitió una evaluación más centrada de la representación de los modelos del sistema climático de la Tierra.

Schmidt dice que los modelos climáticos han recorrido un largo camino desde el simple balance de energía y los modelos de circulación general de los años sesenta y principios de los setenta hasta los modelos actuales de circulación general cada vez más de alta resolución. "El hecho de que muchos de los modelos climáticos más antiguos que revisamos proyectaron con precisión las temperaturas globales posteriores es particularmente impresionante dada la limitada evidencia observacional del calentamiento que los científicos tuvieron en la década de 1970, cuando la Tierra se había enfriado durante algunas décadas", dijo.

Los autores dicen que si bien la relativa simplicidad de los modelos analizados hace que sus proyecciones climáticas sean funcionalmente obsoletas, aún pueden ser útiles para verificar los métodos utilizados para evaluar los modelos climáticos más modernos, como los que se utilizarán en los Estados Unidos. Sexto informe de evaluación del Panel Intergubernamental de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, que se publicará en 2022.

"A medida que las proyecciones del modelo climático han madurado, han surgido más señales del ruido de la variabilidad natural que permiten la evaluación retrospectiva de otros aspectos de los modelos climáticos, por ejemplo, en el contenido de hielo marino y calor oceánico", dijo Schmidt. “Pero es en las tendencias de temperatura en las que la gente todavía tiende a enfocarse.